FORT LAUDERDALE: LA CAPITAL DE LOS YATES

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Considerado uno de los puertos más grandes del país, Fort Lauderdale es un paraíso para los amantes de la playa. En ella el agua es un estilo de vida. La Venecia de las Américas cuenta con calles revestidas de lujosas mansiones y centros comerciales fabulosos. Ideal para ir a relajarse y gozar de las opciones más diversas vinculadas con la naturaleza y el deporte –desde los exóticos Everglades y los deportes acuáticos a los campos de golf más exclusivos–, Fort Lauderdale sorprende a todo visitante. Sea uno de ellos.

Texto: Ulises Parigi / Fotos: Eugene Kalenkovich / Allen Furmanski / R. Gino Santa Maria / Jo Crebbin / Benington / Ivan Cholakov / Steve Byland / Maria Kraynova

Cruceros de lujo, playas celestiales, centros comerciales de categoría mundial, restaurantes con reconocimiento global y entretenimiento para toda la familia… ¿quién no desearía que un mismo destino turístico reúna todos esos encantos? Fort Lauderdale parece ser la solución. Esta bella ciudad está ubicada en el condado de Broward en el área metropolitana de South Florida y es considerada parte de Miami desde 1789. Es célebre, entre otras cosas, por su complejo sistema de canales artificiales de navegación que le valieron el apodo de “La Venecia de las Américas”, lo que permite que muchas casas tengan muelle privado. Además, Fort Lauderdale es un importante centro de vela, puertos deportivos y astilleros, y actualmente se ha convertido en un centro de negocios internacionales.

Vista Ft. Lauderdale

Vista de Ft. Lauderdale.

Riverwalk. Localizado frente al New River en el centro de Fort Lauderdale, es una clara evidencia de cómo la ciudad supo aprovechar el privilegio de estar al costado del río e instaló en este espacio un amplio parque con lugar para realizar picnics, que además tiene miradores y hasta una costanera para disfrutar caminando o en bicicleta. Es común ver a los habitantes de la ciudad, tanto como visitantes, aprovechando de los días de sol a la vera del río. Además de ello, la vida nocturna en Riverwalk es bastante agitada, con bares y discotecas por doquier. Las zonas más populares de diversión nocturna son las que convergen entre Las Olas Boulevard y Himmarshee Street, allí también encontrará restaurantes, cines y cafeterías.

Hollywood. Hacia el sur, Hollywood despunta por ser un refugio para la fauna local con numerosos animales, plantas y especies en peligro de extinción. El Anne Kolb Nature Center fue inaugurado en 1996 y es uno de los parques más concurridos. Repleto de miradores, un sistema de caminos que conectan todos los rincones del sitio y un gigantesco acuario de agua salada, el Ann Kolbe Nature Center recibe a miles de personas dispuestas a deleitarse y conocer la naturaleza del lugar. El área de Hollywood es famosa también por albergar el Port Everglades, uno de los puertos de cruceros de cinco estrellas más transitados en Estados Unidos.

North. En el norte se encuentra la zona residencial donde sobresalen las paradisíacas playas de Lauderdale by the Sea. A sólo 20 minutos en auto de aquí se halla Butterfly World, el mariposario más grande del mundo. Este tranquilo refugio de mariposas, pájaros y plantas exóticas alcanza las cuatro hectáreas de extensión y hospeda más de 20 mil criaturas aladas que revolotean por aviarios y jardines. Además de ser una atracción turística, este es un importante centro de investigación y educación sobre mariposas. El Butterfly World, que brinda refugio tanto para las mariposas como para las personas que lo visitan, se halla dentro del Tradewinds Park de Coconut Creek y fue fundado en 1988 por el ingeniero eléctrico Robert Boender, que creció en una granja de Illinois y desarrolló una gran pasión por las mariposas.

Fort Lauderdale es sinónimo de playas.

Fort Lauderdale es sinónimo de playas.

Playas. El atractivo principal de Fort Lauderdale es, sin duda, el mar cristalino que baña la ciudad. Las más de veintitrés millas de playa, todas disponibles para el turista, la vuelven inigualable. Fort Lauderdale Beach es una de las más grandes y glamorosas, posee la distinción del sello “Blue Wave Beaches”, que se otorga a playas que cumplen con más de veinte criterios relacionados con la salud y el medioambiente. Lauderdale by the Sea al norte, y Las Olas Beach en el sur, son otras de las que se destacan por sus muelles románticos y donde los atardeceres se tiñen de un color único. Paseos en barco, windsurf, buceo y snorkel –para observar la vida marina, los barcos hundidos y los arrecifes de coral–, esquí acuático, pesca o simplemente relajarse frente al océano Atlántico, hacen de las playas de Fort Lauderdale un paraíso. En el lado este del Pasaje Intercostal, la costa conectada con el continente por medio de puentes elevadizos le da un toque pintoresco. Sus anchas playas de arena fina están bordeadas de imponentes palmeras.

Los yates de lujo son una postal de Fort Lauderdale, ciudad que cuenta con uno de los parques navales más grandes del mundo.

Los yates de lujo son una postal de Fort Lauderdale, ciudad que cuenta con uno de los parques navales más grandes del mundo.

Yates. Muchos amantes de las embarcaciones consideran a Fort Lauderdale como la capital mundial de la navegación en yate. Célebre por sus numerosos canales y sus accesos al océano repletos de marinas y clubes náuticos, la ciudad posee uno de los parques navales más grandes del mundo. Desde hace más de cinco décadas, en Fort Lauderdale se realiza una soberbia exposición que reúne a la industria náutica de todo el mundo y que en los últimos años se ha convertido en uno de los eventos náuticos más importantes y esperados del calendario internacional: el Fort Lauderdale International Boat Show, que este año se llevará a cabo del 5 al 9 de noviembre.

Everglades. Es el parque natural subtropical más grande de Estados Unidos, y cuenta con especies raras y en peligro de extinción. Ha sido designado Patrimonio de la Humanidad, Reserva Internacional de la Biosfera y Tierras Pantanosas de Importancia Internacional (Wetland of International Importance), relevante para toda la humanidad. Habitan cocodrilos, lagartos, aves difíciles de encontrar en otros lados como la gran garza azul y la pantera de Florida, el depredador más temido de la zona. Los safaris que lo recorren permiten a los visitantes estar en contacto con la naturaleza en su estado más puro y viajar en los populares aerodeslizadores que se adentran en los confines del pantano para estar cara a cara con el lagarto americano.

Everglades

Un lagarto americano en los Everglades

Compras. Un lugar famoso entre todos los turistas por las buenas oportunidades de compras que proporciona es el Greater Fort Lauderdale, el mercado al aire libre más grande del sur de Florida. Pequeños locales y grandes tiendas con ofertas para todo tipo de gustos y presupuestos. También sirve como excusa para dar un paseo en taxi acuático, uno de los medios de transportes para llegar. The Galleria, en Fort Lauderdale Shopping Tours, está ubicada cerca del Boulevard Sunrise y del aeropuerto, con buenas posibilidades de alojamiento en los alrededores. Tiendas de marcas reconocidas así como una amplia variedad de restaurantes son su estandarte. Sawgrass Mills es el más célebre de todo el estado de Florida y está catalogado como el cuarto outlet más grande del mundo. Alberga más de 370 de tiendas de ropa de grandes marcas y famosos diseñadores, incluyendo Prada, Gucci, Armani, Versace, Jimmy Choo y Frette. Además, reviste un gran área de entretenimiento y comidas. Por todo el centro de Fort Lauderdale se han establecido tiendas en sus calles principales, que exhiben una gran heterogeneidad de artículos de primera calidad y de distinguidas firmas de moda. Además, existen tiendas de antigüedades para coleccionistas que ofrecen todo tipo de materiales de porcelana y cristal.

Taxi acuatico.

El encanto de un taxi acuático.

Entretenimiento. Para los amantes de la adrenalina, Fort Lauderdale se puede jactar de una gran cantidad de casinos de categoría mundial e hipódromos en los que cualquier turista deseará pasar una tarde. Gulfstream Park Racing and Casino –en pleno Hallandale Beach e inaugurado en 1939– cobija ambas posibilidades en un inmenso predio. Desde la estatua gigante que da la bienvenida al flamante Pegasus Park se puede dimensionar que aquí todo es impactante. En los últimos años, el lugar también es escenario para shows de todo tipo con el fin de ampliar la oferta de entretenimientos. Quienes se reconozcan amantes del arte y las actividades culturales no pueden dejar de visitar el NSU Art Museum, donde el 3 de diciembre se llevará a cabo Bubbles For Basel, evento en el que se degustarán vinos y champagnes de las mejores bodegas del mundo mientras se recorren las exposiciones permanentes del museo. Del 17 al 29 de noviembre, en Broward Center for the Performing Arts el musical Disney’s Newsies será una de las atracciones pensadas para que toda la familia comparta un día de teatro. Como no existen vacaciones sin un día de puro relax, el hotel Marriott Harbor Beach Resort & Spa invita al visitante a embarcarse en un viaje de bienestar con ingeniosas terapias adaptadas individualmente para restaurar cuerpo, mente y espíritu. Por otro lado, la International Swimming Hall of Fame exhibe recuerdos de los mayores héroes acuáticos del mundo. Los que quieren agregar golf o tenis a su estadía en Fort Lauderdale, pueden agenciarse en alguno de los 63 exclusivos campos de golf o las 580 canchas de tenis.

El muelle de Dania Beach.

El muelle de Dania Beach.

Gastronomía. El centenar de restaurantes que entrega Fort Lauderdale impacta no sólo por la infinidad de opciones, sino también por la calidad. Alta cocina francesa, comida estadounidense, mexicana, india, carnes argentinas y brasileñas, y una gran diversidad de bares con cervezas artesanales hacen que repetir un plato sea una herejía. Los pescados que ofrece el mar son la inevitable vedette de la gastronomía de la ciudad con los que cada chef demuestra su originalidad y buen gusto. Gracias a la influencia de la cultura cubana, es posible disfrutar de deliciosos platos a base de carne o cordero acompañados por exquisitas salsas y vegetales. El arroz es muy importante en la dieta de los habitantes de Fort Lauderdale, así como las croquetas de papa y bacalao. Del mismo modo se puede gozar de la gastronomía descalzo en la playa y llevarse un recuerdo familiar que nunca olvidará. El 3030 Ocean es uno de los mejores restaurantes de Fort Lauderdale, especializado en mariscos y pescados frescos locales. En Sea Level Restaurant, el atractivo de la excelente gastronomía se intensifica con la imponente vista al océano Atlántico.


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