BARACK OBAMA: PRIORIDADES 2016

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El presidente Barack Obama pronunció su séptimo y último discurso sobre el Estado de la Unión. Defendió su recorrido en la presidencia, incluyendo sus históricos acuerdos con Irán y Cuba, mientras que implícitamente criticó a los candidatos republicanos que buscan sucederlo en el cargo. Si bien evitó realizar propuestas de políticas concretas, Obama habló en contra de estigmatizar a comunidades marginadas, entre las que incluyó a los musulmanes. Sin embargo, más allá de lo simbólico que fue la silla vacía al lado de la primera dama, Michelle Obama, los grandes ausentes en el Capitolio fueron los inmigrantes indocumentados. Radiografía de una noche especial.

Texto: Amy Goodman & Denis Moynihan (Democracy Now!) / Fotos: Kenny Raymer / Lucrecia Corcoran

El presidente Barack Obama pronunció su último discurso sobre el Estado de la Unión el martes 12 de enero por la noche ante una sesión casi a pleno del Congreso. Casi a pleno porque hubo un asiento vacío al lado de la primera dama, Michelle Obama. Según informó la Casa Blanca: “Se dejó un asiento vacío en el palco de invitados de la primera dama en representación de las víctimas de la violencia con armas de fuego que ya no tienen voz. Porque necesitan del resto de nosotros para que hablemos por ellos. Para que contemos su historia. Para que honremos su memoria”.

Ese símbolo, el de la silla vacía, invita a reflexionar acerca de quiénes más no estaban presentes en esa prestigiosa galería del Capitolio. Por ejemplo, los inmigrantes indocumentados detenidos en las redadas llevadas a cabo en Año Nuevo por el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés). Cientos, o tal vez miles de personas (no se ha dado a conocer la cifra), la mayoría de ellas provenientes de países centroamericanos como Honduras, Guatemala y El Salvador, han sido arrestadas en redadas desarrolladas en todo el país. Familias enteras, madres solteras con niños y personas solas, que en muchos casos huyeron de sus países de origen para salvar sus vidas, están siendo detenidas por agentes federales armados y luego puestas a disposición para ser deportadas.

Ese símbolo, el de la silla vacía, invita a reflexionar acerca de quiénes más no estaban presentes en esa prestigiosa galería del Capitolio.

Le preguntamos a la congresista de Maryland Donna F. Edwards, actualmente candidata al Senado, acerca de las redadas del ICE. Y nos dijo: “Considero que es irresponsable esta forma extrema de hacer cumplir la ley en las comunidades, la cual, en el distrito electoral al que represento, está generando tanto miedo entre sus habitantes que los niños no van a la escuela y la gente no va a trabajar por miedo a ser vistos y ser identificados en sus comunidades”.

Las campañas del senador Bernie Sanders y de la ex secretaria de Estado Hillary Clinton se han hecho eco del sentir de la congresista Edwards. La ex secretaria de Estados afirmó: “Me he opuesto públicamente a las redadas. No creo que sean la herramienta adecuada para aplicar las leyes de inmigración. De hecho, creo que generan división, siembran el temor y la discordia. Y también he apoyado públicamente que los niños no acompañados tengan un asesor financiado por el gobierno para que, mientras atraviesan este proceso, no se sientan perdidos en el proceso o confundidos por el proceso y tengan la posibilidad de contar su historia”.

Las redadas han suscitado manifestaciones de protesta en todo el país. El viernes 8 de enero, siete personas fueron arrestadas en la ciudad de Nueva York frente a la oficina local del ICE, tras haberse atado unas a otras y cortado el tránsito. Entre los arrestados se encontraba Claudia Palacios. Su historia es digna de ser mencionada. Palacios nació en Texas y se desempeñó durante cinco años en el cuerpo de infantes de Marina de Estados Unidos. Pasó dos años en Okinawa y varios años alrededor del mundo desplegada con la Brigada Expedicionaria de Infantería de Marina. Aunque sirvió honorablemente a su país, esta veterana del ejército nacida en Estados Unidos tiene sus propios problemas de documentación.

Su madre era indocumentada. Como muchas mujeres embarazadas en su situación, tenía miedo de ir a un hospital. Claudia nació con ayuda de una partera en un estacionamiento para casas rodantes. Su certificado de nacimiento fue firmado por la partera. Palacios nos contó: “El ejército consideró válido mi certificado de nacimiento y pude ingresar al servicio. Una vez que entré en actividad, solicité el pasaporte ante el Departamento de Estado, pero ellos no aceptaron mi certificado de nacimiento”. Ahora, fuera de la marina, sin su documento de identidad del ejército y sin pasaporte, Palacios nos dijo: “Básicamente, soy una apátrida. No puedo salir de mi país”.

Las diez frases más importantes

PRESIDENTE BARACK OBAMA* “Cincuenta años de aislar a Cuba no han traído democracia: si quieren consolidar nuestro liderazgo levanten el embargo.”

* “Cuando un político insulta a los musulmanes o es atacada una mezquita, eso nos disminuye ante los ojos del mundo.”

* “Estados Unidos es la nación más poderosa del planeta. Punto.”

* “Seguiré trabajando para cerrar la prisión en Guantánamo: es costosa, innecesaria y sólo sirve para los panfletos de reclutamiento de los enemigos.”

* “Por los seres queridos que hemos perdido, por los familiares que aún podemos salvar, hagamos que Estados Unidos sea el país que cure el cáncer de una vez por todas.”

* “Quien diga que la economía de Estados Unidos está en declive vive en un mundo de ficción.”

* “Si alguien quiere poner en duda la ciencia alrededor del cambio climático, que lo haga. Estará solo.”

* “Si dudan de mi compromiso contra los terroristas, pregúntele a Osama Bin Laden.”

* “Juntos hemos mejorado la educación e incrementado las tasas de graduación. (…) Tenemos que hacer que el costo de la universidad sea asequible para todos los estadounidenses.”

* “Tenemos que acelerar la transición para alejarnos de la energía sucia. En lugar de dar subsidios al pasado, debemos invertir en el futuro.”

Cuestiones pendientes

El discurso sobre el Estado de la Unión del presidente Obama fue el séptimo y último de su mandato. Obama defendió su política e implícitamente criticó a los candidatos republicanos que quieren sucederlo. Si bien en gran medida evitó proponer políticas específicas, habló contra la estigmatización de las comunidades vulnerables. “Cuando los políticos insultan a los musulmanes, ya sea aquellos en el extranjero o que se trate de nuestros conciudadanos, cuando una mezquita es atacada o le dicen apodos hirientes a un niño, eso no nos vuelve más seguros. Hay que decir las cosas como son: eso acaba mal. Eso nos empequeñece ante los ojos del mundo. Esto hace que sea más difícil que alcancemos nuestras metas. Eso traiciona lo que somos como país”, indicó.

El presidente Obama también defendió sus históricos acuerdos con Irán y Cuba, y se refirió a Estados Unidos como “el país más poderoso del planeta”. A su vez, el mandatario pidió un cambio en el sistema político estadounidense para detener la desmesurada influencia de los donantes ricos e instó al Congreso a tomar medidas significativas contra el cambio climático, entre ellas dejar de negarlo.

El asiento vacío estaba a la derecha de la primera dama. A su izquierda, se sentó el veterano de guerra condecorado Oscar Vázquez. El mismo comunicado de prensa de la Casa Blanca que describía el significado de la silla vacía, explicaba que Vásquez “llegó a Estados Unidos de niño en busca de una vida mejor. Desde los doce años de edad, cuando se mudó desde México a Phoenix, Arizona, Oscar fue un estudiante destacado. Pero sin estatuto legal, no pudo obtener un empleo que le permitiera mantener a su esposa y su hijo recién nacido”. Una vez que se le otorgó la tarjeta de residencia permanente, según continuaba su biografía: “Oscar ingresó al ejército para servir al país que ama y al que considera su hogar. Oscar cumplió un período de servicio en Afganistán y es actualmente un orgulloso ciudadano estadounidense”.

El presidente Obama también defendió sus históricos acuerdos con Irán y Cuba.

Claudia Palacios considera insuficiente la presencia de Vásquez en el palco: “Creo que es una farsa llevarlo como invitado de honor al discurso sobre el Estado de la Unión y luego ni siquiera hacer mención sobre la inmigración y sobre la forma en que vamos a abordar este asunto o la forma en que vamos a dar refugio a las personas que se encuentran amenazadas”.

Las víctimas de la violencia con armas de fuego merecen tener un lugar, merecen que se cuenten sus historias y el presidente ha de ser elogiado por la postura que ha adoptado al respecto. Pero las personas que llegan a este país huyendo de la violencia con armas de fuego, ya sean de América Central, de Siria, Afganistán o Irak, también merecen ser reconocidas y acogidas. Eso le dará solidez a la Unión.


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