Alma Magazine.com
Martes 14 de Abril de 2009

Le Corbusier

Maestro funcionalista

por Marcelo Corti / Fotos: AFP

La figura de Le Corbusier se desprende por la fuerza evocativa de su legado. Como Joyce en la literatura, como Picasso en la pintura, como Schönberg en la música o Freud en el psicoanálisis, Le Corbusier condensó el espíritu moderno de la arquitectura y concretó un programa innovador que fundó la sensibilidad de una época. Criticada, imitada, reivindicada o reinterpretada, su obra enriqueció y amplió nuestra percepción del mundo.

Puede ponerse en duda si el suizo-francés Le Corbusier (1887-1965) ha sido o no el arquitecto, diseñador y urbanista más influyente del siglo XX: el canon estético y doctrinario del llamado “movimiento moderno” en arquitectura es la creación de una serie de artistas y arquitectos europeos, muchos de los cuales encontraron en América del Norte y del Sur un notable éxito y la oportunidad de desarrollar un “international style” aún vigente. El caso más evidente es el de los rascacielos vidriados inspirados en el Seagram Building del alemán Mies Van der Rohe. O la didáctica del funcionalismo de la Bauhaus, cuya exquisita elegancia transmitió Walter Gropius desde la Universidad de Harvard. La difusión de la arquitectura moderna racionalista tiene mucho que ver con esta escuela europea de la que “Corbu” fue parte, pero de ningún modo figura excluyente. Sin embargo, Le Corbusier puede asociarse a la figura del creador fundacional, publicista y difusor de las ideas de la modernidad racionalista en viajes alrededor del mundo e incontables intervenciones mediáticas, codeándose con políticos y millonarios en busca de mecenazgos para su “evangelio”.

Charles-Edouard Jeanneret, tal el verdadero nombre de nuestro personaje –el apodo con el que se hizo célebre alude a la imagen de cuervo a la que algunos asociaban su nariz ganchuda–, no realizó en realidad ningún estudio formal de arquitectura ni recibió jamás ese título profesional. Es curioso que las dos grandes figuras enfrentadas de la modernidad arquitectónica, Corbu y el estadounidense Frank Lloyd Wright –genial hacedor de la arquitectura orgánica– tengan en común esa carencia de formación académica. Quizá su común oposición al historicismo de la Escuela de Beaux Arts justifique esa extrema medida de permanecer ajenos a las instituciones formales de aprendizaje.

Lo cierto es que tras algunas construcciones realizadas en su La Chaux de Fonds natal, una experiencia en el estudio de Auguste Perret –el padre del hormigón armado– y aventuras con la vanguardia pictórica parisina, Le Corbusier inicia en los años 20 una carrera de arquitecto que lo lleva en poco tiempo a la posición de vanguardia en materia de modernidad. Ayudan a esto la claridad de sus principios y su habilidad para difundirlos: la arquitectura de la era de la máquina debe ser simple, de volúmenes puros y exenta de ornamentaciones. Algunas de sus frases expresan claramente la raíz de su doctrina; tal es el caso de su poco feliz definición “la casa es una máquina de habitar”; o más clásica “la arquitectura es el juego sabio, correcto y magnífico de los volúmenes bajo la luz”.

Lejos de los tratados clásicos y de los órdenes decorativos, Corbu postula una arquitectura potente y de formas puras, donde los modelos icónicos son los monumentos de la era industrial: el silo y el trasatlántico, el aeroplano y el automóvil fordista, repetitivo y masivo. Sus “Cinco puntos para una Nueva Arquitectura” son el manifiesto más claro de ese Espirit nouveau que proclamaba desde los periódicos y desde sus libros. La planta libre, con tabiques dispuestos según las necesidades funcionales; las columnas redondas de hormigón armado (“pilotis”) que sostienen la obra sin necesidad de grandes muros; las ventanas horizontales para iluminar los ambientes de forma regular; la terraza jardín que recupera la naturaleza ocupada por la construcción y el contacto con el cielo; la fachada libre organizada según el criterio cubista –y no como composición simétrica y clasicista– son los conceptos que lo volvieron único.
No obstante el énfasis del maestro en la radical novedad de su programa, es evidente la vinculación con un clasicismo que Le Corbusier pone en una suerte de negativo fotográfico. Algunos críticos han visto en sus obras de la década del 20, como la Ville Savoye en Poissy (Francia), una interpretación en clave moderna de la arquitectura clásica; sus extraordinarios dibujos de viaje demuestran la atención que puso en obras como el Partenón, el Camposanto de Pisa o Santa Sofía de Constantinopla. Al mismo tiempo, la fluidez de sus espacios atravesados por rampas es una de las pautas por cuales el crítico Sigfrid Giedion vio en la arquitectura moderna una manifestación del concepto de espacio-tiempo introducido en la física por Einstein, a quien Le Corbusier visitó en Princetown, en 1946.

Pero es en materia urbanística donde Le Corbusier es un símbolo al romper con la tradición oficial. Sus intervenciones en los Congresos Internacionales de Arquitectura Moderna (los CIAM) concluyen con la redacción de la “Carta de Atenas”, en 1933, donde se fijan los principios de una especie de “fordismo” urbano consistente en la absoluta separación de las cuatro funciones esenciales: habitar, trabajar, recrearse y circular. La ciudad ideal de Le Corbusier hace tabla rasa de las preexistencias históricas y combina rascacielos empresariales en el centro con condominios residenciales de mediana densidad en la periferia, dispuestas sobre un espacio verde continuo y conectadas por rutas jerarquizadas en un sistema de “siete vías”, desde la autopista regional hasta la senda peatonal, absolutamente segregadas entre sí. El asoleamiento garantizado para todos los habitantes, la eficiencia de las relaciones funcionales y el triunfo de las concepciones industrialistas son el soporte conceptual de esta ciudad. En una visita a Nueva York en los años 30, Corbu sorprende a los vecinos con una frase típica de su arsenal publicitario: “Vuestros rascacielos son demasiado bajos y están demasiado cerca entre sí”.

Le Corbusier pasea sus ideas por todo el mundo en busca de consensos y mecenazgos. Políticamente conservador –“arquitectura o revolución”, llega a plantear como únicas vías alternativas de solución a los males de la ciudad moderna, en un guiño evidente al poder–, es también oportunista en la promoción de sus ideas. En cada ciudad que toca en sus periplos, unas horas le bastan para seducir a las elites locales, encontrar y organizar discípulos que luego lo visitarían en su estudio parisino –de paso se hace tiempo para aventuras amorosas como la que sostuvo a bordo de un trasatlántico con Josephine Baker–.

En su intenso peregrinar, Le Corbusier busca un lugar en el mundo para desarrollar sus principios en sitios tan diversos como la Norteamérica del New Deal de Roosevelt, la Unión Soviética stalinista (donde entre otros proyectos presenta una propuesta para el Palacio de los Soviets), y hasta en el gobierno colaboracionista de Vichy, al que ofrece ayuda para la reconstrucción de Francia. Luego de la Segunda Guerra Mundial, la necesidad de reconstruir ciudades y proveer de vivienda a las multitudes le da algunas oportunidades de intervención. En Francia se construyen algunas de sus unidades de habitación –edificios de viviendas colectivas de gran tamaño rodeados de espacio verde, casi autosuficientes por la inclusión de comercios y servicios– en Marsella, Nantes y Meaux; también logra construir una de estas unidades en Berlín, para la Exposición de 1957.

La gran oportunidad de aplicar sus ideas urbanas se da en Chandigarh, en la India, convocado por el primer ministro Nehru. Pero es justamente en esta realización donde se evidencian las debilidades de su sistema urbanístico: la nueva capital de la región del Punjab resulta una colección de magníficos edificios corbusieranos que, sin embargo, no llegan a constituir una ciudad integrada en el sentido tradicional. Pocos años después, dos de sus discípulos dilectos realizan el trazado de la nueva capital brasileña y aplican fielmente los preceptos del maestro; son Lucio Costa y Oscar Niemeyer y el aún discutido plano de Brasilia.
Para entonces, la estética corbusierana ha experimentado un notable cambio. Su arquitectura se hace más sensual y menos abstracta. Las paredes comienzan a mostrar la huella de su construcción, el hormigón armado adquiere una descarnada corporeidad, casi brutal –de allí el nombre de “brutalismo” con el que se conoce esta etapa de su obra–. La capilla de Ronchamps, con sus misteriosos juegos de luz, y el enigmático convento de La Tourette son expresiones clave de esta etapa.

La arquitectura de Le Corbusier ha influenciado la producción arquitectónica de todo el siglo XX y aún en nuestros días resulta materia de debate y polémica. Al ya mencionado brutalismo, que inspiró a Paul Rudolph y a Kenzo Tange, debe sumarse la vertiente neo-racionalista de Mario Botta, el minimalismo de Tadao Ando e infinidad de propuestas y revisiones a lo largo del mundo. También podría verse en el gusto contemporáneo por los lofts, un eco de los ambientes despojados y la rica espacialidad de la arquitectura residencial de Le Corbusier. O incluso, más allá de la expresión estética, puede encontrarse en la carrera del holandés Rem Koolhaas una réplica de la visión cosmopolita y el afán de difusión mediática de Le Corbusier.
En América, Le Corbusier ha construido obras fundamentales como el Centro de Artes Visuales de Harvard en Cambridge, Massachussets, el Ministerio de Obras Públicas de Río de Janeiro (Brasil) o la Casa Currutchet, en La Plata (Argentina). A pesar de su novedad y su irreverencia, en todas es perceptible un rasgo característico de las obras corbusieranas: su perfecta adecuación al lugar en el que están implantadas. Una adecuación que se basa en la comprensión profunda del carácter del sitio, y no en la mera imitación formal. La citada Brasilia, el frustrado edificio de las Naciones Unidas en Nueva York y la influencia de sus planes para varias ciudades latinoamericanas (como Buenos Aires, Río de Janeiro, San Pablo, Río y Bogotá) son otro aspecto de su rico legado.

Ahora bien, las ideas urbanísticas de Le Corbusier son hoy obsoletas –el paradigma de la separación funcional es perceptible en la ciudad contemporánea, pero más por condicionantes de mercado que por aplicación de las ideas de la “arquitectura moderna”–; su arquitectura, y especialmente la residencial, ha sufrido críticas respecto a su escasa consideración por necesidades humanas básicas como la privacidad. Pero lo fundamental de las ideas corbusieranas continúa siendo un estimulante abordaje a la experiencia contemporánea de habitar. Como Joyce en la literatura, como Picasso en la pintura, como Schönberg en la música o Freud en el psicoanálisis, Le Corbusier sintetiza el espíritu moderno y formaliza un programa renovador que instituyó la sensibilidad de una época. Criticada, imitada, reivindicada o reinterpretada, su obra enriqueció y ensanchó nuestra percepción del mundo.

 

Calificar artículo

154 Votos

Espacio de lectores Deje su comentario

Seguir los comentarios por email.

2009-05-18 22:02:56

Sin duda alguna don Jeanneret fue uno de los arquitectos más influyentes del siglo pasado… eso pocos lo pueden poner a discusión… negarlo sería como decir que los terremotos nunca han destruido edificios. (no sé por qué recordé el Multifamiliar Juárez destruido en los terremotos de septiembre del 85 en la ciudad de México… aaa ya me acordé… los construyo un tal Pani… defensor de las ideas de Jean…)

De acuerdo a la ONU el cambio climático, la degradación ambiental y el desarrollo urbano mal planificado tienen más probabilidades de afectar a la población mundial.(1) Bueno pues mucho de esto agradézcanselo a Jeanneret. Sí Picasso y las personas influidas por éste cometían un error el mundo realmente no lo notaba… muchos artistas incluidos algunos arquitectos, ni siquiera comprenden el porque de las figuras chistosas de cuadritos… Al Buraka Som Sistema (2) y a las personas que bailan su música no creo que les afecte mucho la manera de componer de Schonberg… Freud si afecto y afecta a muchísimas personas sobre el planeta… pero ¿qué no el psicoanálisis es muy parecido a una ciencia?… Dios de todos los ejércitos encima y sobre la tierra la arquitectura no es una ciencia y que nadie se atreva a insinuarlo…

El señor Jeanneret cometió una falta muy muy grave que afecto la vida de millones de personas en este planeta… Copio una idea sin comprender el trasfondo teórico que la estructuraba… luego abrió su pedante boca para vender “sus” ideas y lo demás es historia…

Lo peor de todo. Ahí estaban críticos de arte… perdón de arquitectura… que comenzaron a ponerle motes estéticos (aun utilizadas por muchos), como “international style”, a esa arquitectura que supuestamente retomaba el estilo moderno en el arte cuando, desde una perspectiva histórica, lo que hacía era usar incipientes postulados teóricos de experimentos prácticos como base de aparentes valores estéticos y sociológicos. Influyendo hasta la fecha en muchos que usan el término sin tener ni idea que nunca existió tal cosa y que mucho de lo que representa afecto y afecta a muchos seres humanos de manera negativa, sobre todo en América como bien la autora señala. Pero o Dios todo poderoso, gran arquitecto del todo cuanto existe, líbrame de todas las descalificaciones, insultos y argumentos en contra de todo lo que escribo al decir que la obra de Jeanneret sólo es una mala copiaaa de arquitectura alemana… (3, 4, 5, 6 y 7)

Ahora bien, los necios (mas los seguidores de la iglesia Jeanneretiana), necios serán así que no perderé mas mi tiempo…

Lo que si debo hacer porque puedo, es aclarar para aquel a cuya computadora llegue este cometario es que el artículo comete un error garrafal al englobar dentro de este supuesto “International Style” a la Bauhaus… y para colmo de la desinformación de la era del Wikipedia situarla en una didáctica funcionalista. Creador del Universo llévate directo al juicio final a aquel que escribió tanta burrada sin sentido. Walter Gropius fundador y fundamento teórico y práctico de esta escuela en su libro Alcances de la Arquitectura Integral dice claramente que no hay International Style; que etiquetas como “funcionalista” lo único que hacen es ocultar el núcleo humano de sus ideas. (8)

Esta escuela llego a donde llego gracias a la fuerte base teórica de Walter Gropius que define a la arquitectura como una actividad humana el cual engloba todo el medio físico artificial, obviamente realizado por el ser humano. La didáctica que aplica se podría situar si se quisiera más bien en la corriente racionalista (9)(no es lo mismo que funcionalista, ni estilo funcional, ni nada de eso) a las que se integran las ideas de filósofos griegos, la Ilustración, el Método de Descartes y el principio de Incertidumbre, etc. Localizar a la Bauhaus en algún estilo es tan hueco como tratar de encontrar la lógica tras la cual Jeanneret hace sus pilots y luego Ronchamps.

Saludos, que estén bien y por favor investiguen, lean no me crean nada. Cuidense Adiooos


REFERENCIAS

1.-http://www.bbc.co.uk/mundo/ciencia_tecnologia/2009/05/090517_0427_riesgo_desastres_gm.shtml

2.-http://www.youtube.com/watch?v=4CkXhtw7UNk&feature=PlayList&p=B4EEA30EC7A06037&index=1

3.- WALTER GROPIUS, GIEDION SIGFRIED. DOVER PUBLICATIONS, INC. NEW YORK 1992
p. 53 Le Corbusier se inspira en el edificio de Dessau para su proyecto de la liga de las naciones. Es curioso ver como la obra de Jaenneret no presenta propuesta alguna hasta después de su paso por Alemania.

4.- LE CORBUSIER MY WORK, PUBLISHED IN UK AND COMMONWEALTH BY THE ARQUITECTURAL PRESS LONDON 1960. P. 60 1922 año en que comienza la investigación arquitectónica de Le Corbusier. Hasta entonces no había tenido ambiciones creativas de ninguna clase

5.- MODER ARCHITECTURE SINCE 1900, WILLIAM J. R. CURTIS. PHAIDON. LONDON 1999
P. 103. En 1913 la Werkbund publica un artículo intitulado "desarrollo de la arquitectura industrial moderna" por Gropius. Jeannereret quien trabajo en el despacho de Behrens en 1910 permaneció en contacto con las ideas alemanas después de esa fecha. Sus primeros diseños en la Charlottenburg Hochschule en berlin y Munich muestran su concentración en simples volúmenes y shapes

6.- LE CORBUSIER IDEAS AND FORM. WILLIAM J R CURTIS. ED. PAIDON, LONDON 1999
P. 42 en su experimento del esqueleto domino, se aprecia la influencia del pabellón de la Werkbund de Gropius.
P. 43 el esqueleto domino era la síntesis de dos tradiciones dispares el racionalismo y el idealismo.

7.- LE CORBUSIER IDEAS AND FORM. WILLIAM J R CURTIS. ED. PAIDON, LONDON 1999
P. 30 en junio de 1910 va al congreso de la Werkbund
P. 31 la experiencia en Berlin le da a Eduard una nueva perspectiva en el diseño
P. 39 1912 abre su despacho reconoce influencia de behrens y perret bros.
8.- ALCANCES DE LA ARQUITECTURA INTEGRA. GROPIUS WALTER. ED LA ISLA, BUENOS AIRES 1956. BUSQUEN PORQUE NO ME ACUERDO.
9.- LA MODERNIDAD SUPERADA MARIA MONTANER JOSEPH. ED GUSTAVO GILI, BARCELONA 1997. BUSQUEN PORQUE NO ME ACUERDO.

Cantidad de Comentarios: 1