NUEVOS MEDIOS: ARISTOCRACIA BLOGGER

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Tras el primer cimbronazo de las empresas puntocom llega el éxito de los diarios personales. Pero la revolución más democrática de los medios de comunicación que suponen los blogs está teñida de los vicios de las sociedades piramidales: los que acaparan lectores y llegan a millonarios son un grupo reducido de emprendedores que rondan la treintena y aman la tecnología. Estos son los duques de la web.

Mario Armando Lavandeira Jr. es Perez Hilton, un chismoso que pasó del blog a la televisión.

Son las cinco y media de la madrugada y en el Lower East Side de Nueva York no se oye un alma. Sin embargo, alguien golpea con intensidad el teclado de una computadora. El nuevo rey de la blogósfera, Peter Rojas, lleva treinta minutos navegando por la web y todavía le quedan 15 horas delante de sus tres monitores. En el nuevo paisaje de internet abundan trabajadores incansables como Rojas, pero ninguno representa el triunfo de la nueva generación de blogs como él. El fundador del sitio tecnológico Engadget, el más célebre del mundo según Technorati –un barómetro que mide el tráfico y los enlaces que reciben las webs–, es un millonario treintañero con pinta de skater. En febrero pasado, el grupo de comunicación AOL, perteneciente a Time Warner, adquirió la empresa Weblogs Inc, propietaria de Engadget, por más de 35 millones de dólares. Hoy Rojas podría vivir de rentas, pero su pasión por la tecnología lo mantiene investigando en busca de la última novedad en teléfonos celulares o reproductores de MP3. La madurez le llegó a los blogs. Esta vez como fenómeno económico, cultural y democrático a través de las redes sociales de internet, o web 2.0, donde la norma es crear y compartir. Impulsados por el auge de la conectividad, los internautas se relacionan entre sí dando paso al nuevo resplandor de la utopía de internet, después del descalabro de las puntocom en 2001. Según Technorati, existen más de 73 millones de blogs y a diario nacen 120 mil. La espina dorsal de este mercado es la publicidad. Abrir una página sale gratis. No obstante, si el número de lectores se dispara, el servidor cobra al blogger una cuota que puede alcanzar los mil dólares al mes. Para financiarse, los emprendedores se dejan agasajar por compañías publicitarias. Un negocio que en 2006 movió unos 30 millones y medio de dólares, y que superará los 50 millones en 2010, según la consultora PriceWaterhouseCoopers. Y un dulce que no todos saborean. La suscripción a empresas como Blogads, que unen anunciantes y bloggers, a veces da para comprarse una mansión, y otras ni para los gastos. Todo depende del número de visitas que reciba el sitio. Una publicidad en Boing Boing, el segundo blog más célebre del mundo, alcanza los 8 mil dólares semanales. Pero la mayoría de las páginas se conforma con unos cinco. Formar parte de la reducida aristocracia virtual es un privilegio que también depende del número de enlaces a una página: en opinión de Clay Shirky, profesor de la Universidad de Nueva York, los usuarios visitan las páginas que les recomiendan sus bloggers de referencia. Transformar un género que presume de ser libre en una plataforma publicitaria genera controversia. “La dependencia económica de los anunciantes socava la autonomía”, apunta Frank Warren, fundador de la página libre de anuncios PostSecret. Los gurús de la nueva economía residen en la nación. En Chicago, el periodista Justin Hall fundó el primer blog, Links. net, en 1994. Ser pionero implica acumular lectores, poder para influir en ellos y, sobre todo, publicitarios ávidos de poner allí sus banners. La popularidad atrae popularidad como el dinero, más dinero. Una copia fiel de la mayoría de los sistemas sociales de forma piramidal. Aunque la nueva generación de bloggers peca de endogámica: de los diez sitios más visitados del mundo, cinco hablan de tecnología. Aquí están, éstos son.

Peter Rojas

Rojas les dedica a los nuevos medios 80 horas semanales.

1 • Peter Rojas. 32 años. Detroit El decano de la blogósfera / Engadget.com Con un solo click desencadenó la caída en el valor de las acciones de la compañía de Steven Jobs, Apple. Y con un solo click, con el que desmintió la noticia, logró que se recuperasen. Sucedió en mayo cuando Peter Rojas, líder del mundo empresarial tecnológico, anunció en su blog el retraso del lanzamiento del Iphone. “Siempre confié en el potencial mediático de los blogs”, afirma. Aunque resultó ser un falso rumor –un par de hackers enviaron un correo electrónico a Rojas haciéndose pasar por empleados de Apple–, el blogger demostró el potencial de internet. Amante de la música hardcore, desde hace un año Rojas es millonario y así y todo dedica más de 80 horas semanales al sitio que en cuatro idiomas –inglés, español, japonés y chino– sigue creciendo, con empleados en todos los continentes y patrocinadores como Nikon.

Mark Frauenfelder

Frauenfelder, cerebro detrás de Boing Boing, en el podio blogger.

2 • Mark Frauenfelder. 46 años. Colorado El fanzine que se hizo mayor en la web / Boingboing.net El abuelo de su mujer llegaba a casa borracho después de trabajar en un bar de gansters, y la abuela lo recibía desde lo alto de la escalera con una munición de calcetines. Cuando acertaba a golpearle, el abuelo gritaba: “¡Boing!”. A Mark Frauenfelder le pareció una historia tan entrañable que no pudo evitar bautizar su revista Boing Boing en 1988. El salto del papel a la pantalla se produjo en 1995. “Nuestros distribuidores quebraron y los cinco responsables de la revista decidimos pasarnos al formato digital”, rememora este amante del ukelele y pintor surrealista pop. Este “directorio de cosas maravillosas” –inspirado en Paul Krassner, estandarte de la contracultura estadounidense de los 60– ya cuenta 1,7 millones de lectores y, según Technorati, ocupa el segundo puesto en las páginas más famosas.

3 • Arianna Huffington. 57 años. Atenas El poder de la conversación digital Huffi ngtonpost.com Al recorrer los artículos de The Huffi ngton Post cuesta creer que detrás no exista un medio escrito. Contenidos propios, fi rmas como la de Norman Mailer o la del periodista del Washington Post Howard Kurtz seducen a millones de lectores. “De pequeña disfrutaba generando conversaciones entre desconocidos”, confiesa su responsable, Arianna Huffington, una mujer curtida entre políticos y periodistas –compitió con Arnold Schwarzenegger por el cargo de gobernador de California y trabajó en la BBC– que decidió levantar su propio imperio de la información en mayo de 2005. “Internet es inmediatez, un valor que jamás conseguirán los medios tradicionales”, opina. Con treinta empleados y mil colaboradores repartidos por el mundo, diferentes voces (entre ellas las de John Cusack, Patti Smith o la acitivista Cindy Sheehan, madre de un soldado muerto en Irak) conviven en un blog que se niega a definir su signo. “De nada sirve dividir el mundo entre izquierda y derecha: el 42% de los republicanos desea que las tropas dejen Irak; ¿significa eso que se han pasado a la izquierda?”, plantea.

Gina Trapani

Gina Trapani es experta en trucos que facilitan todo.

4 • Gina Trapani. 32 años. Nueva York Trucos del siglo XXI / Lifehacker.com Conoce los sistemas operativos a la perfección y, sin embargo, su única misión es hacernos la vida más fácil. A Gina Trapani la universidad le enseñó que los mejores informáticos son aquellos que se preocupan por el usuario medio. “De ahí que Lifehacker no sea una página para expertos”, concede. Reconvertir un fi ltro de café en un difusor para el fl ash, ahorrar tiempo al contestar e-mails y retocar fotos con Photoshop en sólo tres pasos. Argucias que aumentan la productividad del empleado del siglo XXI. El germen de Lifehacker.com (hacker de la vida) lo plantó la empresa online de comunicación Gawker Media en 2005 cuando contrató a Trapani –que entonces tenía un blog independiente– para dirigir una página de trucos. Por las pocas horas que invierte en el blog (treinta a la semana) parece que aplica sus propios atajos. “Mi preferido: utilizar la cámara del teléfono para recordar dónde estacioné el coche”.

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Moulitsas Zúñiga reconoce que recauda millones con DailyKos.

5 • Markos Moulitsas Zúñiga. 37 años. Washington Contra Bush / DailyKos.com Nació un 11 de septiembre en Washington. De 1971. Y como la de esa fecha fatídica, la historia de este hijo de padre griego y madre salvadoreña está íntimamente ligada a la del país. Sirvió al ejército entre 1989 y 1992. “Entonces era distinto. No te trataban como a un peón de una versión neoconservadora del juego del Risk”. Hoy lidera DailyKos, uno de los sitios más críticos con el gobierno actual. Este antiguo republicano, cambió de bando con la llegada de Bush al poder. La capacidad de movilización de sus lectores, que anualmente dejan 600 mil comentarios en su página, es un arma de doble filo. En la campaña electoral de 2004, los usuarios del DailyKos donaron 500 mil dólares a 15 candidatos demócratas. “Resulta imposible proporcionar una cifra exacta, pero desde el nacimiento de la web en 2003 hemos recabado millones de dólares”.

6 • Frank Warren. 42 años. San Francisco Millones de secretos / Postsecret.blogspot.com Cada domingo, el sociólogo Frank Warren publica en su blog PostSecret 20 postales con confesiones anónimas. “Compartir confidencias es una terapia que fortalece. Leer las de los demás, un ritual que ayuda a conocerse mejor”, dice. Visitar esta web, nacida en enero de 2005, es un paseo por la conciencia de millones de personas. “Quería que fuese un proyecto artístico y pensé en las postales”. El buzón de la casa de Warren, en German Town, un pueblo de Maryland, se llena cada semana de cartas llegadas desde Israel o Corea con collages o acuarelas. “¿Mi favorito? Robo pequeñas cosas a mis amigos para recordarlos”, concede. Una empresa de mensajería instantánea, de la que es propietario, permite que su página se mantenga “pura”. “Los anuncios mancharían la honestidad de los secretos”. Ha publicado tres libros con postales; el último el mes pasado.

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Eric Nakagawa cataloga fotografías de gatitos en su blog.

7 • Eric Nakagawa y Kari. 25 años. Hawai Los más tiernos / Icanhascheezburger.com No existía ninguna página que ordenara las fotos de gatos que tanto les gustaban, así que decidieron crearla. Esas imágenes reciben el nombre de lolcats y triunfan en la web. El informático Eric Nakagawa y su compañera Kari (un seudónimo) aprovecharon la tendencia y con menos de ocho meses de vida, su blog I Can Has Cheezeburguer? fi gura entre los más visitados del mundo. Cobran entre 500 y 4 mil dólares por anuncio semanal. El nombre de la web es un homenaje al primer lolcat que descubrieron. “Fue un flechazo: ‘I can has cheezeburger?’ (¿Puedo comer una hamburguesa de queso?) era la pregunta que acompañaba al gato gris que nos miraba con actitud suplicante”.

Seth Godin

Godin no acepta comentarios en su blog. “Son caóticos”, dice.

8 • Seth Godin. 47 años. Buffalo Redes de teorías / Sethgodin.typepad.com Fundió la verborrea ensayística con la visibilidad de la web. Y de la unión nació un blog en inglés con un registro mordaz sobre marketing. El exitoso escritor Seth Godin, licenciado en Ingeniería y Filosofía, escribió su primer correo electrónico en 1976, y diseñó su primer anuncio online en 1999. Desde entonces, ha publicado siete títulos sobre publicidad e internet entre los que se encuentran curiosidades como E-Mail Addresses of the Rich & Famous, con contactos de famosos. “Dedico diez horas a pensar en el contenido de la página, y unos diez minutos a plasmarlo”, explica. Este defensor del libro electrónico no puede vivir, según dice, sin Google; millones de lectores no pueden hacerlo sin ojear su página. Aunque las cifras parecen no influenciarlo: “No escribo por las estadísticas. Seguiría haciéndolo aunque me leyeran dos personas”.

9 • Mario Armando Lavandeira Jr. 29 años. Miami Reina del chismorreo / Perezhilton.com Se perfilaba como actor, pero prefirió dar un giro y convertirse en paparazzi. Y para conservar parte del encanto, inventó a Perez Hilton. “Resume mis afinidades: Pérez simboliza mis raíces latinas (sus padres son cubanos), y Hilton, mi debilidad por las celebrities”. Armando Lavandeira conduce una página de chismes con fotografías de Cameron Diaz o Tom Cruise acompañadas por comentarios como “tócame” o “soy gay”. De sonrisa socarrona, este homosexual se autoproclama “Reina de los medios”. “Intento estar a la altura del título”, subraya. Un esfuerzo que le cuesta entre 15 y 19 horas diarias. “Pero no te creas, no lo considero trabajo, sino ocio”. La fuerza la saca de sus ídolos, Madonna y Oprah Winfrey; dos nombres que repite como un mantra. Y parece que los dioses han atendido sus plegarias: odiado y respetado en partes iguales, desde el 11 de septiembre Perez conduce su propio programa de chismes en la cadena VH1.

10 • Brian Crescente. 37 años. Washington Fan del videojuego / Kotaku.com Al escuchar su voz infantil, se lo puede confundir con un niño. Sin embargo, roza los 40, y su hijo, Tristán, tiene seis años. Brian Crescente escribe sobre videojuegos en Kotaku, una de las webs del gigante online Gawker Media. “Mi pasión eran los crímenes”, cuenta. Crescente fue reportero durante 12 años de varios periódicos. “La oportunidad de hablar sobre consolas se presentó por casualidad, empecé a escribir sobre videojuegos para el Palm Beach Post hace 8 años”. Afi ción que se convirtió en negocio cuando Gawker lo contrató. “Cuando tomé el mando, Kotaku no superaba las 20 mil vistas diarias. Hasta que hace 4 meses decidí dedicarme íntegramente a Kotaku”. Las cifras se dispararon: hoy alcanza los 24 millones de visitas mensuales.


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